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[뉴투분석] 신동빈 회장 집행유예 석방, 롯데그룹 개혁 화두로

강이슬 기자 | 2018-10-05 16:34 등록 (10-05 16:36 수정) 822 views
▲ 박근혜 전 대통령 측에 뇌물을 건넨 혐의 등으로 1심에서 실형을 선고받은 신동빈 롯데그룹 회장이 5일 서초동 서울중앙지법에서 열린 항소심 선고공판에 출석한 뒤 호송차로 향하고 있다.ⓒ 연합뉴스

 
재판부 “신동빈 회장은 박 전 대통령의 요구에 수동적으로 응해”
 
징역 2년6개월·집행유예 4년 선고받고 234일만에 석방돼

신 회장, 새로운 도약을 위한 변화 선택할 듯

 
(뉴스투데이=강이슬 기자) 박근혜 전 대통령 측에 뇌물을 건넨 혐의와 경영비리 사건으로 1심에서 실형을 선고 받은 신동빈 롯데그룹 회장이 5일 열린 2심 선고에서 집행유예를 선고받고 234일만에 석방된다. 

이에 따라 그룹 경영에 공식복귀하게 되는 신동빈 회장의 롯데 개혁작업의 향배에 재계 안팎의 관심이 집중되고 있다.  신 회장이 소위 최순실 국정농단 사건으로 인해 혹독한 시련을 겪은 만큼, 새로운 도약을 위해 경영전략 및 인력 운용 등에서 새로운 변화를 시도할 가능성이 높은 것으로 관측되고 있다.
 
서울고법 형사8부(강승준 부장판사)는 이날 오후 2시 30분 중법정에서 신 회장의 국정농단 관련 뇌물공여 사건과 경영비리 사건의 선고 공판을 열고, 신동빈 회장에게 징역 2년 6개월에 집행유예 4년을 선고했다.
 
재판부는 롯데가 K스포츠재단에 지원한 70억원을 대가성을 인식한 뇌물로 인정했다. 다만 의사결정 자유가 제한된 상황으로 판단해 뇌물공여 책임을 엄히 묻기 어렵다고 판단했다.
 
재판부는 “롯데가 K스포츠재단에 70원 규모의 지원금을 지급한 때는 서울의 4개 면세점 추가 일정 관세청 발표가 나올 무렵”이라며 “대통령의 지원 요구에 따른 롯데의 지원은 공정성 의심 받기 충분하다”라고 밝혔다.
 
그러면서도 “대통령이 먼저 요구해 수동적으로 응했고, 불응할 경우 기업활동 전반에 불이익을 받을 두려움을 느낄 정도였다”라며 “의사결정의 자유가 다소 제한된 상황에서 뇌물공여 책임을 엄히 묻기는 어렵다”라고 판단했다. 

롯데그룹, 8개월의 총수부재 끝내고 40조원 규모 투자 및 11조원 인수합병 추진   
 
이로써 롯데는 8개월간 이어진 ‘총수부재’를 끝내게 됐다. 신동빈 회장의 경영 복귀로, 롯데는 2016년에 발표한 롯데그룹 개혁안과 국내외 총 11조원 규모의 인수합병(M&A)을 재추진할 것으로 보인다.
 
신 회장은 2017년부터 5년간 7만명 신규 채용 및 총 40조원 투자 계획과 더불어 회장 직속 준법경영위원회 신설, 과거 정책본부 축소 재편, 호텔롯데 상장, 지주사 체제 전환 등 그룹 체질 개선을 약속한 바 있다. 또한 신 회장의 부재로 중단됐든 국내외에서 10여 건, 총 11조원 규모의 인수·합병 검토 및 추진도 제기될 전망이다. 

롯데 핵심관계자, "재계 5위 기업에 걸맞는 사회적 책임 다할 것"
 
롯데지주는 “재판부의 현명한 판단을 존중한다”라며 “롯데는 그간 원활하게 진행되지 못했던 일들을 챙겨 나가는 한편, 국가 경제에 이바지하고 사회적 책임을 다하는 기업이 될 수 있도록 더욱 노력하겠다”라는 공식입장을 발표했다. 
 
롯데그룹의 핵심관계자는 이날 법원 선고가 내려진 직후 뉴스투데이와 가진 전화통화에서 "신 회장이 공식적으로 그룹 경영에 복귀할 수 있게 됨에 따라 향후 그동안 미진했던 지배구조 개혁작업과 국내외 투자 및 일자리 창출 계획이 힘을 받게 될 것으로 보인다"고 밝혔다. 

이 관계자는 "롯데 그룹은 재계 5위라는 위상에 걸맞게 윤리경영을 실천하고 사회적 책임을 다하기 위해 최선을 다할 것"이라고 강조했다. 
 

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