삼성전자 20조원 규모 대미 반도체 투자 공식화...총수인 이재용 역할론 주목

김보영 기자 입력 : 2021.04.18 22:43 ㅣ 수정 : 2021.04.19 09:51

텍사스 오스틴에 20조원 반도체 공장 증설 / 이재용 경영복귀는 한미경제협력 확대에 긍정 변수

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한미경협 확대 필요성이 대두되고 있는 가운데 삼성전자 이재용 부회장의 '역할론'이 제기돼 눈길을 끌고 있다. 사진은 지난 1월 4일 이재용 삼성전자 부회장이 경기 평택2공장을 찾아 극자외선(EUV) 전용 라인의 D램과 시스템반도체 생산 라인을 점검하고 있다. [사진=삼성전자]

 

[뉴스투데이=김보영 기자] 미국과 중국의 반도체 패권 다툼과 공급망 확보 경쟁으로 글로벌 반도체 시장이 요동치는 가운데 삼성전자가 ‘반도체 초격차’를 유지하기 위해 미국과 한국에 역대급 투자계획을 공식화할 것으로 18일 알려졌다. 

 

재계와 반도체 업계에 따르면 삼성전자는 조만간 미국에 170억달러(약 20조원)에 달하는 제2 파운드리(반도체 위탁 생산) 공장 건설 계획을 확정, 발표할 것으로 전해졌다.

 

삼성전자는 그간 미국 텍사스주 오스틴 공장 인근과 애리조나, 뉴욕 등을 후보지로 놓고 추가 공장 건설을 검토해왔으며 이 가운데 1공장이 있는 오스틴 지역이 유력한 것으로 전해졌다. 한미 양국에 대한 신규 투자규모는 50조~70조원에 달할 것으로 전망된다. 

 

삼성전자의 미국 반도체 투자는 개별기업의 문제를 떠나 한미 양국간 경제 및 안보 협력기조에도 긍정적 변수로 작용할 것으로 분석된다. 미·중 간의 정치경제적 패권 경쟁이 격화되는 가운데 조 바이든 미국 대통령은 명시적으로 대미 투자 증대를 요구해왔다.

 

삼성전자가 바이든 대통령의 요구에 적극적으로 호응함으로써 문재인 대통령의 5월 한·미정상회담도 우호적 분위기 속에서 개최될 수 있다는 해석이 유력하다. 

 

이처럼 삼성의 대미투자가 중요해짐에 따라 구속수감중인 이재용 삼성전자 부회장에 대한 특별사면론도 힘을 얻고 있다. 삼성그룹이 반도체뿐만 아니라 다양한 산업영역에 걸쳐서 새로운 투자계획을 수립하고 집행할 수 있도록 하려면 총수인 이 부회장이 정상적인 경영활동을 펼 수 있도록 사면해줘야 한다는 논리이다. 

 

일각에서는 정부가 코로나 백신을 적기에 구입하고 있지 못하고 있는 상황에서, 이재용 부회장 등과 같은 재계인사를 통해 화이자, 모더나와 같은 효능이 검증된 백신 구매를 타진해볼 필요성이 있다는 주장도 제기되고 있다.  

 

특히 손경식 경총회장이 지난 16일 재계의 의견을 모아 이 부회장에 대한 사면을 문재인 대통령에게 공식건의했다. 손 회장은 이날 홍남기 경제부총리에게 사면건의를 전달했다.   

 

삼성전자는 지난 1월 이재용 부회장이 국정농단 파기환송심에서 실형을 선고받은 데다 텍사스주의 역대급 한파에 따른 오스틴 공장 '셧다운' 여파로 텍사스주로부터 추가 인센티브를 받아내기 위해 재협상을 하고 있다.

 

텍사스주의 인센티브가 미흡할 경우 다른 후보지를 택할 수도 있다는 게 삼성 측 입장이다.

 

이런 가운데 미국 현지 언론들은 삼성전자가 이르면 올해 상반기 안에, 늦어도 여름까지는 미국 투자계획을 확정할 것으로 예상했다.

 

재계에서는 이보다 빠른 내달 하순 문재인 대통령과 조 바이든 미국 대통령의 정상회담을 전후해 삼성전자의 미국 투자계획이 공개될 수 있다는 관측도 나온다.

 

지난 12일 인텔과 TSMC 등 경쟁사들이 백악관 회의 이후 미국내 반도체 투자계획을 잇달아 공개한 가운데 국내 유일의 참석 기업인 삼성전자도 조 바이든 대통령이 내민 '청구서'에 어떤 식으로든 화답해야 하는 부담이 있다.

 

재계의 한 관계자는 "삼성이 후보지들과 논의 중인 인센티브가 원만히 해결된다면 미국 투자 결정이 이번 정상회담의 '선물 보따리' 가운데 하나가 될 수 있다"고 내다봤다.

 

역대 최대 규모로 알려진 삼성전자의 평택캠퍼스 제3공장(P3)도 현재 공사 일정을 고려할 때 올해 하반기에는 투자계획이 공식화될 전망이다.

 

평택 P3는 이미 지난해 하반기부터 기초공사에 들어갔으며 현재 다수의 타워크레인을 투입해 철골 골조 공사를 진행 중이다.

 

삼성전자는 세계적으로 반도체 공급 부족 사태가 심화하는 가운데 P3 라인에 대한 공사를 서두르고 있다.

 

앞서 완공한 제2공장(P2)의 D램 라인이 지난해부터, 파운드리와 낸드플래시 라인이 하반기부터 본격 가동에 들어가는 가운데 경쟁사와의 '초격차'를 위해 대규모 투자가 불가피한 상황이다.

 

현지에선 연내 P3 공장의 외관 공사가 끝날 것이라는 관측이 나온다. 이 경우 내년부터 순차적으로 반도체 장비 반입이 시작되고, 시험 가동을 거치면 대략 2023년부터 본격적인 생산(양산)이 시작될 것으로 보인다.

 

평택 P3 라인은 공장의 길이가 700m로 P2(400m)의 1.75배에 달하는 것으로 알려져 있다. 연면적도 70만㎡ 규모로 단일 반도체 라인 중 세계 최대 규모다.

 

이에 따라 전체 투자 규모도 각각 30조원 가량이 투입된 P1, P2보다 훨씬 클 것으로 관측된다.

 

초미세공정을 위해 대당 1천700억∼2천억원에 달하는 극자외선(EUV) 장비를 많이 쓰는 삼성전자의 라인 특성을 고려할 때 P3 전체 투자비가 줄잡아 40조∼50조원을 넘어설 것이라는 예상도 나온다.

 

삼성전자는 연초 이재용 부회장이 국정농단 파기환송심에서 집행유예를 선고받으면 P3 라인의 착공을 공식화하고 대대적인 투자계획을 공개할 예정이었으나 이 부회장으로 구속으로 결정이 늦어지고 있다.

 

그러나 최근 경쟁사인 TSMC와 인텔 등 글로벌 반도체 기업들이 앞다퉈 대규모 투자를 단행하는 가운데 삼성전자도 메모리 반도체의 초격차 유지와 파운드리 등 시스템 반도체 부문의 경쟁력 강화를 위해 투자를 늦추긴 어려울 것이라는 게 업계의 관측이다. 

 

 

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